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Wikipedia

You have got to love the web, especially when some of the crazy ideas run off and get wild, I was going start posting my personal notes on the LIFT presentations I’ve watched while there. And since it’s seems there’s quite a buzz out there around what Florence Devouard said and didn’t say I’ll just help by posting my personal notes from her presentation.

Florence, presented Wikipedia as the most important social innovation online, pretty much all of us already have that in mind, but it’s never enough to actually hear it one more time, the truth is that Wikipedia is the best and probably most used example of user participation, co-creation, knowledge sharing that coined us the somehow the term web2.0, which I’ll refer as only the social web from now on, since this 2.0 thing really bugs me.

Wikipedia is a community based environment, comprehending today around 250 languages, some of them which don’t even have paper counterparts. “The idea behind encyclopedias should be radical”, it should stop being safe, which brings some clear advantages to Wikipedia, by collecting locally their collecting globally knowledge instead of focusing on just a version of the facts, their in fact collecting all the possible points of view from each subject.

Wikipedia today, not only collects huge sets of data, and that was one of the problems Florence addressed on her presentation, and brought her idea of Wikipedia being a cool utopia, which might not be sustainable as it is, which is radically different from saying that Wikipedia might actually close doors.

Wikipedia is reactive, in a sense that there’s not restraint to the information sharing and there’s a surprising care from users, and contributer for the information actually available on wikipedia, they not only nurture the critical mind but they also set their mission on informing rather and manipulating. Wikipedia faces vandalism, it’s a fact, but their response times, are not only impressive, but also pretty good, they have people watching every bit of content and empowered to actually repair the damage made. The so called {{SO FIX IT}} culture, empowering the individual rather than the organization, how wikipedia actually opts out for opening the gates rather then closing them.

Wikipedia StatsThe question of sustainability of Wikipedia, as we know it, probably arise after Florence actually presented some growth numbers: at the beginning there was only one server, in 2004 wikipedia became 4 servers, and today’s numbers sort of let us thru the wikipedia really growth measure: 350 servers, 6 millions articles, and 50000 user accounts, it’s impressive to say the least, an impressively expensive structure in fact. Florence actually said that right now, the foundation only had money to cover it’s operations for the next 3 months, BUT, and here’s where people seem to have get it wrong, they had people doing projections for the next two years, so the idea of Wikipedia closing down in 3 months was more than catastrophic. What she asked for, was in fact for the support of everyone present, and she did rightfully so, one of wikipedia main income sources, comes from a steadily source of donations, which right now kind of guarantees their sustainability for quite some months, as long as the projects in growth are right.

Florence also talked about internal changes, like employees, right now around wikipedia seems to have 10 real employees to help on diverse matters. She stated Wikipedia is going more professional and less self organized, which is good I in my opinion. And I personally thought her speech was more than optimistic, but passed the rightful idea on us, as Wikipedia users have a role to play and can actually help, by continually support it, which is by actually contribute to it, in information or in money donations.

For all I’ve heard in Florence presentation about the Wikipedia, the only real problem with it is that it effectively simply works!

Note: Bruno Giussani also posted some personal notes about this and Laurent, LIFT’s main organizer, posted the video from Florence presentation on LIFT, so just follow the links on their names to get the truth around this presentation.

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Wikipedia

É nestas situações que eu pessoalmente vejo o poder da web, neste caso foi devido a alguém mal informado que resolveu escrever sobre algo que claramente não presenciou nem entendeu. Já tinha em mente escrever as minhas notas sobre as apresentações da LIFT mais tarde ou mais cedo, mas como parece que surgiram alguns mal entendidos em relação à apresentação da Florence Devouard sobre o Futuro da Wikipedia, aproveito já para postar as notas que tirei da sua apresentação.

Florence, apresentou a Wikipedia como o mais importante exemplo de inovação on-line no que toca às ditas plataformas sociais, até aí nada de novo para ninguém, muito embora nunca seja demais de ouvir de novo. A verdade é que a Wikipedia é de facto o melhor e provavelmente também o mais usado exemplo de participação dos utilizadores, co-creação e partilha de conhecimento on-line até ao momento, que tanto ajudaram a cunhar o termo Web2.0, do qual eu particularmente não gosto e que acredito mais tarde ou mais cedo dará lugar ao termo Social Web, vamos ver…

Wikipedia é um ambiente comunitário, compreende hoje cerca de 250 linguagens, algumas das quais não possuem sequer correspondentes em papel. A Florence referiu ainda uma ideia por de trás das enciclopédias ou pelo menos como estas deveriam ser: “The idea behind encyclopedias should be radical”, a ideia de uma enciclopédia deve ser radical, deve deixar de ser segura, e sobre esse mote as vantagens para a wikipedia são claras: colecciona conhecimento localmente, para na verdade o fazer também globalmente, e ao contrário de muitas enciclopédias em papel, não apresenta somente os dados “autorizados” ou as visões generalistas de um dado facto, mas abre as portas a todas as partes interessadas num dado assunto, poderem escrever sobre as suas visões tipicamente diferentes de um mesmo assunto.

A Wikipedia hoje colecciona imensos quantidades de informação, o que acabar por se tornar num dos seus principais problemas, dos vários que a Florence abordou na sua apresentação. Mencionou o facto de a Wikipedia, ser uma inovação ou uma simpática utopia, cujo modelo adoptado até aqui pode não ser sustentável a longo prazo, que é nada mais nada menos do que o facto que escapou a alguns “acelerados” e “alarmistas” bloggers e que é na verdade muito diferente de ter dito que Wikipedia podia encerrar as portas nos próximos meses.

A Wikipedia é reactiva, no sentido de que não existem limites à partilha de conhecimento, e no sentido de que existe um imenso cuidado por parte dos utilizadores, colaboradores pela informação que é disponibilizada através da sua plataforma. A Wikipedia não se limita a cuidar das suas mentes criticas, mas também assume a sua missão como de um serviço de informação ao contrário de um serviço de manipulação. O vandalismo sobre as páginas da Wikipedia são factos mais ou menos conhecidos, mas também é aqui que surge o maior exemplo de vitalidade e reactividade da mesma, não só pelo seu tempo de resposta a essas situações, mas pelo facto de facilitar a cultura do {{REPARE VOÇÊ MESMO}} que fornece a cada utilizador a capacidade de reparar, ie, corrigir alguma falha que eventualmente encontre nos conteúdos disponibilizados pela Wikipedia. Poder ao utilizador, ao invés do anterior modelo de poder da organização, na verdade a Wikipedia opta em geral pela abertura da plataforma ao invés de limitar o acesso aos utilizadores.

Wikipedia StatsA questão da sustentabilidade ou não da Wikipedia na apresentação da Florence, surgiu muito provavelmente depois da mesma ter apresentado algumas estatísticas e números por detrás desta enciclopédia online: no ínicio toda a Wikipedia estava alojada num único servidor, em 2004, passou a estar distribuída por 4 servidores, e actualmente compreende já um cluster de 350 servidores, 6 milhões de artigos e 50000 utilizadores registados. Os número falam por si, são impressionantes e revelam um problema inerente de escalabilidade para quem se interessa por essas coisas, ora apresentados os números e o problema de crescimento, o que a Florence realmente disse, para quem a ouviu ao vivo como eu foi que a Fundação que suporta a Wikipedia, têm neste momento em conta, pouco mais do que o montante correspondente ao necessário para pagar por pouco mais do que 3 meses, todos os custos inerentes a essa mesma plataforma, MAS, e é aqui que alguém se esqueceu, de referir, a mesma Florence afirmou que na equipa da Wikipedia, há quem esteja a projectar já o futuro da mesma, com objectivos definidos para dois anos no futuro, e afirmou inclusive que a ideia da Wikipedia fechar daqui a três meses é no mínimo catastrófica, não dizer mais. O pedido que a representante da Wikipedia formulou a seguir e que na minha visão das coisas fez todo o sentido, foi pedir a todos os presentes naquela sessão da LIFT que ajudassem a suportar a Wikipedia, uma vez que uma das maiores fontes de rendimento da Wikipedia, provém directamente das muitas doações que constantemente e todos os meses são enviados a respectiva fundação e que acabam por garantir a sua sustentabilidade mês após mês.

Durante a apresentação a Florence fez ainda questão de dar a conhecer, que a própria estrutura de suporte da Wikipedia está, e muito bem a sofrer grandes mudanças, sendo a mais visivel o que facto de já possuir empregados próprios, 10 no total que asseguram as muitas tarefas administrativas necessárias ao projecto. A sua afirmação foi no sentido da Wikipedia se estar a profissionalizar e a abandonar gradualmente o modelo de auto-organização que a protagonizou. Este facto, parece-me não só importante como muito provavelmente vital para a saúde do projecto. Em geral considerei a sua apresentação, longe de catastrófica, mas até bastante posititva, tendo passado uma importante mensagem a todos os presentes que foi o facto de que nós todos, enquanto utilizadores da Wikipedia temos, como que, a obrigação de a suportar, quer seja através das nossas contribuições em termos de informação, quer até mesmo as possíveis contribuições financeiras que possamos fazer, tudo conta, e tudo é importante!

A expressão mais dramática que ouvi em toda a apresentação da Florence foi de que o único problema realmente complicado da Wikipedia, é que o modelo ,realmente e, simplesmente funciona!

Nota: O Bruno Giussani também escreveu um post sobre o assunto, e o Laurent, o organizador principal da LIFT, publicou o vídeo da apresentação da Florence na LIFT, por isso e para eliminar qualquer dúvida, basta que sigam os links para saberem o que realmente se falou nesta apresentação.

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